Por que não precisamos de crescimento econômico

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O crescimento pelo crescimento é uma ideia falida e, no entanto, o impulso para o crescimento econômico é uma ideologia que está tão arraigada em nós desde tenra idade que a maioria das pessoas pensa que é um fato. O fato real é que o crescimento econômico implacável não acrescenta significado ou felicidade à vida das pessoas. Estudos mostraram que, uma vez que os países atingem um certo nível de produtividade econômica, a felicidade geral não aumenta. A maioria dos países ocidentais atingiu esse alto nível de felicidade há cerca de cinquenta anos e, no entanto, nossas economias continuaram a crescer nesse período. Se o propósito de uma economia é fazer as pessoas felizes, como sugere o economista David Landes, por que precisamos de um crescimento contínuo quando já estamos felizes?

O crescimento econômico tem inúmeros efeitos negativos, como degradação ambiental, desigualdades sociais e, ironicamente, as chamadas ‘deseconomias’, como:

  • crescimento sem emprego, onde a economia cresce, mas o emprego não;
  • crescimento implacável, onde o crescimento econômico beneficia os ricos;
  • crescimento sem raízes, onde o crescimento econômico mata de fome as raízes culturais das pessoas; e
  • crescimento sem futuro, onde a geração atual desperdiça recursos necessários para as gerações futuras.

Natureza falida

A maioria dos economistas concorda que os recursos naturais do mundo não podem sustentar o crescimento indefinidamente. A humanidade já ultrapassou a biocapacidade do mundo. Atualmente utilizamos cerca de 140% dos recursos que a terra gera em um ano, e essa quantidade está crescendo! Você pode se perguntar como isso pode estar acontecendo, como podemos usar mais recursos do que temos? A resposta é simples e séria: estamos usando nosso capital natural – coisas como solo, água doce, florestas e biodiversidade. É sabido que se você vive continuamente além de seus meios e consome capital para compensar a diferença, acaba reduzindo seu capital e, portanto, seus meios. É uma espiral descendente que leva à falência.

Alguns economistas otimistas sugerem que é possível dissociar o crescimento econômico do uso do capital natural. Isso seria mais mágico do que a alquimia se eles pudessem fazer algo do nada. Mesmo a criação de supereficiências não é suficiente para dissociar completamente a economia dos recursos naturais, ou em qualquer lugar próximo, se a economia continuar crescendo. Por exemplo, aumentos dramáticos na eficiência energética nos últimos trinta anos foram superados pelo crescimento econômico ainda mais dramático e complexo. Como diz o ditado, se você está correndo em direção a um precipício, apenas desacelerar não vai ajudar a longo prazo.

A solução é parar de crescer. Se isso parece inimaginável, pense em uma floresta madura. Pode ter crescido rapidamente no início, mas uma vez que atingiu a maturidade, permanece em um estado de equilíbrio dinâmico. Isso significa que há ciclos constantes de crescimento, declínio e redistribuição dentro do sistema, mas não há crescimento geral do sistema (exceto por uma melhoria muito lenta, chamada evolução).

Uma economia de estado estacionário

O economista americano Herman Daly descreve o que chama de economia de estado estacionário em seu livro de 1991 com o mesmo nome. No entanto, a ideia é ainda mais antiga e foi desenvolvida pelo filósofo político e econômico John Stuart Mill que acreditava que após um período de crescimento, a economia atingiria um estado estacionário, caracterizado por população e estoques de capital constantes. Mill descreve eloquentemente a natureza positiva de tal sistema econômico: “Não é necessário observar que uma condição estacionária do capital e da população não implica um estado estacionário de melhoria humana. Haveria tanto escopo como sempre para todos os tipos de cultura mental, e progresso moral e social; tanto espaço para melhorar a Arte de Viver e muito mais probabilidade de ser melhorada, quando as mentes deixam de ser absorvidas pela arte de progredir.”

Estudos mostram que quando as pessoas estão ‘absorvidas pela arte de se dar bem’, elas tendem a ser menos felizes. As pessoas são levadas a trabalhar demais, acumular dívidas e adiar a felicidade para que possam ‘acompanhar o Jones’ consumindo mais.

Qual é o sentido da prosperidade se ela apenas nos faz querer mais prosperidade? Quando é suficiente? O fato é que simplesmente não sabemos que temos o suficiente porque nos dizem continuamente que não temos. O problema é que o contentamento (felicidade, bem-estar subjetivo) é a maior ameaça ao crescimento e é por isso que somos exortados pelos anunciantes a consumir mais, somos pressionados pelos pares a acompanhar as últimas modas, somos instados por empregadores, políticos e até nossas famílias para produzir mais, ganhar mais e gastar mais. A sociedade em geral, tendo comprado a ideologia do crescimento perpétuo, coloca expectativas ilimitadas em seus membros.

Prosperidade sem crescimento

O crescimento econômico perpétuo não é possível nem desejável. O que acontecerá se pararmos de crescer a economia e a melhorarmos por meio da redistribuição de riqueza, comércio mais justo, restauração do capital natural, maior eficiência de recursos e redirecionamento da energia humana para o progresso social e bem-estar sustentável para todos?

Todos seremos melhores.



Source by Michael Lockhart

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