Petróleo no Delta do Níger: uma bênção ou uma maldição?

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A ideia de que os recursos naturais podem ser mais uma maldição econômica do que uma bênção começou a surgir na década de 1980. Richard Auty em 1993 descreveu como os países ricos em recursos naturais não conseguiram usar essa riqueza para impulsionar suas economias e como, contra-intuitivamente, esses países tiveram um crescimento econômico menor do que os países sem abundância de recursos naturais. Um estupro de nossa comunidade e corrupção de alto nível são algumas das ideias que o petróleo bruto na Nigéria nos legou. O impulso desesperado para entrar em cargos públicos e cargos eletivos identifica claramente a profundidade da corrupção e maldição que o petróleo bruto na Nigéria trouxe sobre nós.

Antes da comercialização do petróleo bruto na Nigéria, a agricultura e a tributação efetiva eram as principais fontes de nossa sobrevivência nacional. A agricultura contribuiu com mais de 60% para nossas exportações e Produto Interno Bruto (PIB) nacional. Embora os estados confederados que constituem a Nigéria estivessem em guerra fria uns com os outros por causa de algumas diferenças políticas, os desenvolvimentos nas várias regiões foram notáveis. Tínhamos a pirâmide do amendoim no norte e a pirâmide do cacau no oeste com uma movimentada indústria de carvão no leste. As várias regiões iniciaram diferentes programas apenas para garantir que suas regiões não ficassem para trás entre os estados. Empregos bem remunerados eram onipresentes e o padrão de vida na Nigéria era notável. Educação de qualidade era uma marca registrada do governo, particularmente no Ocidente. Os nigerianos eram respeitados em casa e no exterior. A Nigéria concedeu empréstimos a outros países africanos e desempenhamos um papel importante na independência e libertação da maioria dos países africanos. Os nigerianos não precisavam de visto para viajar para o Reino Unido (Reino Unido) ou outros países desenvolvidos do mundo. Eles viam os nigerianos como iguais.

No entanto, aquela outrora gloriosa entidade chamada Nigéria, tornou-se hoje uma relíquia de si mesma. Aqueles que compartilharam o sonho nigeriano nos abandonaram para perseguir suas aspirações em outros países do mundo. Países como Malásia, Cingapura, Indonésia, Coréia do Sul, China, Índia, Egito e vários outros que compartilharam o mesmo índice de desenvolvimento conosco nas décadas de 1960 e 1970 há muito nos superam, tornando-se algumas das maiores economias do mundo. Hoje, os nigerianos sofrem incalculáveis ​​dificuldades e torturas nesses países que uma vez olharam para a Nigéria como o Grande Irmão. Conseguir um visto para esses países é como uma viagem à Terra Prometida. O que há de tão errado com a Nigéria? Seriam as vastas diferenças culturais e religiosas? Mas a Índia e a Malásia conseguiram avançar apesar de suas diferenças culturais e religiosas. Talvez seja o tamanho da nossa população. Que tal a China? Em questão de 30 anos, eles autodesenvolveram sua economia da obscuridade para a segunda maior economia do mundo, com possibilidade de se tornar a primeira em um futuro próximo.

De acordo com o Congresso do Delta do Níger, estima-se que mais de US$ 600 bilhões em petróleo bruto tenham sido bombeados dos estados do Delta do Níger desde 1937. No entanto, o alto desemprego, a degradação ambiental e a falta de recursos básicos, como água potável e eletricidade, persistem. A persistente negligência da região do Delta do Níger incitou alguns dos jovens desprivilegiados da região a pegar em armas. O Movimento para a Emancipação do Delta do Níger (MEND), o grupo militante mais feroz e perigoso, é produto da negligência de uma região que alimentou a Nigéria nas últimas quatro décadas. Em comparação com outras regiões produtoras de petróleo em outros países, o meio ambiente patético e o fraco desenvolvimento de infraestrutura no Delta do Níger exigem algumas soluções de reflexão. Abuja, como outras capitais, merece um status condizente. Qualquer coisa aquém de sua perspectiva atual colocaria a Nigéria em uma postura muito negativa. E mais desenvolvimento ainda está em andamento sem nenhum debate político difícil. Nem uma vez o desenvolvimento e a transformação de Abuja foram levados à praça da vila nigeriana para deliberações. Se Abuja pode ser transformada em uma megacidade em questão de anos, então o que há de tão errado com o desenvolvimento da região do Delta do Níger que alimentou a nação desde a independência?

Sucessivos governos desde o regime do general Yakubu Gowon, nenhum desenvolvimento visível pode ser apontado, mas a região continua arcando com a sobrevivência da nação. Em termos de exploração, a região foi a que mais sofreu. Marginalização? Essa é a marca da região. As empresas petrolíferas realizam negócios nesta região sem recorrer ao estado do ambiente na região. Derramamento de petróleo, queima de gás e abastecimento de petróleo são alguns dos perigos diários que ameaçam a existência da população da região do Delta do Níger. Mais insultante é a perversa invasão militar da região ordenada pelos presidentes Obasanjo e as administrações Goodluck. Centenas de civis inocentes perderam a vida nas atrocidades militares brutais. Por que esse assalto que deveria ter sido investigado pela Organização das Nações Unidas (ONU) estava em andamento, nenhum plano mestre de desenvolvimento concreto foi iniciado para acalmar os nervos dessas várias comunidades agitadas. Até hoje, as memórias dessas invasões desumanas e genocídio ainda perduram na mente dos indigentes da região que perderam seus entes queridos.

Em um momento da nossa história política, tínhamos a Pirâmide do Amendoim no Norte, a Pirâmide do Cacau no Sul e a Indústria do Carvão no Leste. Na região do Delta do Níger, qual é a prova das nossas reservas de petróleo? São as refinarias disfuncionais, queima de gás, exploração, degradação ambiental ou os assassinatos incessantes de inocentes Deltans do Níger? Atenciosamente, não há nenhum monumento histórico na região do Delta do Níger que represente a vasta riqueza com a qual fomos abençoados. Muitos escritores e comentaristas públicos ofereceram soluções e recomendações ao governo nigeriano sobre como desenvolver a região. De todas essas recomendações, apenas o programa de anistia foi implementado. Por que isso pode ser louvável, certamente não é suficiente. E a queima de gás que o Governo Federal se recusou a resolver? Derramamento de óleo, degradação ambiental e inexistência de infraestrutura moderna? Recentemente, a Ministra de Recursos Petrolíferos, Allison Madueke, admitiu em um fórum público que a Nigéria ganha mais de N42b diariamente com petróleo bruto. Deste número distorcido, quanto está sendo destinado ao desenvolvimento da região do Delta do Níger? Nossa reserva externa está sendo esgotada diariamente por nossos políticos gananciosos e, no entanto, uma região que produz esses recursos está sofrendo um total descaso. A elevada taxa de desemprego na região deu origem à ameaça de sequestro no Delta do Níger, que se alastrou a outras regiões. Se começarmos a enumerar os problemas que atormentam a região, cobriremos muitas páginas.

Em última análise, devem ser dados passos urgentes e concretos para desenvolver esta região. Chega de todas as falsas promessas e explorações que a região sofreu. Se o governo do presidente Goodluck Jonathan ou qualquer um que o suceder não fizer nada para resolver as questões centrais que ameaçam a existência da região, então a Nigéria também pode se preparar para o pior dos jovens dessa região. Uma ameaça à existência da região do Delta do Níger é uma ameaça à sobrevivência da nação nigeriana. O palco está montado!

Fred Itua é escritor/colaborador da The Politico Magazine e mora em Abuja, Nigéria.



Source by Fred Itua

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