Pântano de saca-rolhas – bacia hidrográfica do sudoeste da Flórida

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O Corkscrew Swamp Sanctuary, de 11.000 acres, abriga a maior floresta virgem de cipreste calvo remanescente da América do Norte. Cortesia da National Audubon Society, os visitantes podem apreciar os locais e os sons do santuário a partir de um calçadão de madeira de 3,5 km, que começa com pinheiros Flatwoods. É aqui onde você pode ver o carvalho ocasional e a rede de madeira. Esta é uma área onde os incêndios naturais ocorrem com frequência, o que é evidenciado pelos tocos de árvores escuros e queimados. É mais alto que os pântanos, e há pinheiros, palmeiras e o popular saw palmetto. A atmosfera aqui pode ser descrita como calma e pacífica. O pântano está aqui há milhares de anos, e olhar para a beleza das flores silvestres me fez sentir arrepios na espinha. Esta é a natureza no seu melhor.

Os visitantes que se aventuram mais no pântano, eventualmente, chegarão ao buffer de ciprestes da lagoa. Ele separa a pradaria/pinheiro Flatwoods da floresta de ciprestes calvos. Esta área fica muito mais baixa, como evidenciado pelo acúmulo de água e pelos típicos joelhos de cipreste. Há muita serragem, samambaias e uma variedade de plantas com flores para serem vistas. É bastante impressionante olhar para os majestosos ciprestes, que têm cerca de 600 anos. Eles atingem uma altura de 130 pés.

Mais profundo no pântano de ciprestes, a Audubon Society construiu uma plataforma de observação elevada, dando ao visitante uma vista espetacular do pântano central. Este é um site incrível; é tão dominante e forte, mas tão pacífico. Parecia que as cegonhas estavam fazendo ninho aqui no topo dos ciprestes. Há uma cegonha voando alto acima do solo. Ele estava pousando em uma árvore na margem oeste do pântano.

Seguindo ao longo do calçadão, os visitantes são levados a uma área chamada Lagos das Alfaces. Aqui, a superfície da água é coberta com alface d’água e outras plantas flutuantes. As tartarugas estão tomando sol ao lado desses canais profundos e sem árvores, ou pântanos. Esses pântanos de cipreste ficam dentro de um pântano. São canais de água mais profundos, muito importantes para as comunidades ecológicas da Flórida. Os pântanos drenam a água, mas em épocas de enchente, eles podem transbordar em todas as direções. Os níveis de água flutuam sazonalmente e, durante secas prolongadas, os níveis de água caem até abaixo das lagoas profundas. Os ecologistas aprenderam que o tempo e a distribuição da água são críticos em um pântano. Como o saca-rolhas é tão plano – o ponto mais alto fica a apenas um metro e meio acima do fundo do lago mais profundo – a água às vezes corre rio acima após uma forte chuva local, espalhando-se em todas as direções para nivelar o “monte” de água despejado pelo tempestade. A drenagem natural é por fluxo lento e terrestre para o sul. Não há riachos bem definidos ao longo da costa sudoeste, onde o pântano se funde com o mangue estuarino.

Em um ecossistema com colinas e rios, a hidrologia básica não é muito difícil de entender: a chuva cai e escoa em pequenos córregos que deságuam em córregos maiores. Os córregos maiores drenam para os rios e assim por diante, eventualmente, para o oceano. A pesquisa de hoje visa melhorar nossa compreensão do meio ambiente e dos processos subjacentes aos sistemas de suporte da Terra. Mas não é isso que acontece no Corkscrew.

Quando chove aqui, a água parece se espalhar por todos os lados a princípio, depois começa a procurar as pequenas reentrâncias entre as tábuas do piso e flui lentamente ao longo delas em direção a algum ponto imperceptivelmente mais baixo. As tábuas do piso do sudoeste da Flórida são uma série de amplas dobras geológicas que correm a noroeste e sudeste em toda a região de Big Cypress. Esses cumes rochosos foram erodidos e os vales entre eles foram preenchidos com areia e turfa. O resultado é uma paisagem tão plana que a água não pode desenvolver poder erosivo com a ajuda da gravidade suficiente para esculpir os vales dos rios e, em vez disso, se espalhar por terra e viajar lentamente para o mar como um fluxo de lâmina. Mudanças sutis de elevação na topografia podem ter uma profunda influência nos sistemas naturais e feitos pelo homem. Os sistemas naturais de abastecimento de água coletam a água da chuva e a trazem até nós. Esses sistemas naturais são de extrema importância para o nosso abastecimento de água e para a qualidade de vida. Todos nós vivemos em uma bacia hidrográfica – a área que drena para um curso d’água comum, como um riacho, lago, estuário, pântano ou mesmo o oceano – e nossas ações individuais podem afetá-la diretamente.

O que é uma bacia hidrográfica?

É a área de terra que pega chuva e neve e drena ou escoa para um pântano, riacho, rio, lago ou água subterrânea. Nesta área, toda a água que está sob ela ou escoa dela vai para o mesmo lugar. John Wesley Powell, geógrafo cientista, expressou melhor quando disse que uma bacia hidrográfica é: “aquela área de terra, um sistema hidrológico delimitado, dentro do qual todos os seres vivos estão inextricavelmente ligados por seu curso de água comum e onde, à medida que os humanos se estabeleceram, simples lógica exigia que eles se tornassem parte de uma comunidade.”

As bacias hidrográficas vêm em todas as formas e tamanhos, e atravessam fronteiras de condados, estados e até mesmo nacionais. Não importa onde estamos, estamos em um divisor de águas! Esses sistemas naturais são extremamente importantes para nosso abastecimento de água e qualidade de vida.



Source by Christine Oha

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