O nome do Funchal, a capital da Madeira

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A ilha da Madeira foi descoberta pelo aventureiro português João Gonçalves Zargo em 1418. A ilha era rica em recursos naturais e extensamente florestada. Este último fato foi responsável pelo seu nome, Madeira, que em português significa madeira. Uma vez identificado, que este paraíso natural meso-atlântico estava destinado a tornar-se uma fatia importante do destino de Portugal era tão inevitável como era um ponto de paragem de trânsito para os navios que se dirigiam para a costa africana.

Assim, um posto avançado incipiente foi estabelecido no local de uma ancoragem natural de águas profundas na costa sul da ilha.

A nova colônia do litoral sul começou a crescer e se instalou como seu primeiro governador, João Gonçalves Zargo. O crescimento da colônia deveu-se em parte à sua posição no cenário global, a meio caminho entre a Europa e a África e a América logo descoberta. Não obstante, especula-se também que Zargo apreciou a possibilidade de rentabilizar o potencial económico dos recursos naturais da ilha. Seja como for, é certo que Zargo estava ciente da abundância de plantas de erva-doce que floresciam nas proximidades de sua aldeia recém-estabelecida. As humildes ervas, parte do gênero Foeniculum vulgare, foram úteis aos colonos de várias maneiras, e levavam o nome de funcho. De facto, a planta do funcho estava tão difundida que a nova comunidade rapidamente ficou conhecida pelo nome de Funchal.

Que esta planta seja, em essência, responsável pela nomeação de uma habitação adjacente não deve ser uma surpresa, pois não foi a primeira vez na história que tal ocorrência ocorreu.

Na antiga escrita silábica grega referida como Linear B, a palavra para a erva-doce é maratuwo. John Chadwick, um aclamado linguista inglês do século 20, citou maratuwo como a origem do nome do lugar Marathon (que significa “lugar de erva-doce”), local da Batalha de Maratona, que ocorreu cerca de 500 anos antes de Cristo.

Além disso, na Enciclopédia Portuguesa é detalhado num artigo de Maximiliano de Lemos, professor de história da medicina moderna da Universidade do Porto, do século XIX, que eram vários locais em Portugal que continham, ou anteriormente, a nome do Funchal.

Nos últimos tempos, a Cronografia de Portugal Continental e Ilhas faz referência a duas dezenas de localidades e aldeias que estão de certo modo ligadas ao nome Funchal.

Destaca-se a vila da Ameixoeira que se situa a cerca de 6 quilómetros de Lisboa no concelho dos Olivais, na freguesia do Lumiar. Esta aldeia, de outra forma indescritível, é escrita no vasto Portugal Antigo e Moderno, por Pinho Leal.

A obra Portugal Antigo e Moderno é vagamente referida como um dicionário. Para ser pedante, é composto por 12 volumes autónomos que detalham factos de lugares em Portugal, ordenados alfabeticamente por nomes de vilas, aldeias e freguesias. Cada entrada individual é polvilhada com informações sobre os monumentos, eventos significativos, aniversários, cidadãos destacados e a genealogia de famílias influentes que estiveram ligadas a cada local. Muitos dos detalhes são baseados em registros eclesiásticos. Ainda assim, sua exatidão é frequentemente tratada com dúvida, pois também é conhecido por incluir informações que foram registradas a partir de reflexões pessoais de dignitários individuais ligados à igreja.

Iniciado em 1873, Pinho Leal dedicou-se à sua obra literária até ao seu falecimento em 1884. Infelizmente, não viveu para terminar a obra. O volume final foi concluído por Pedro Augusto Ferreira em 1890.

No tombamento da vila da Ameixoeira, informa-nos que possuía um nome anterior de Funchal. Parece que existia uma pequena capela conhecida como Nossa Senhora do Funchal, que serviu de igreja paroquial até 1664 quando foi ampliada. Acredita-se que a capela original e simples tenha sido fundada em comemoração a uma vitória cristã sobre os mouros que foi travada no local exato em que a pedra fundamental foi lançada. Remontando a dinastias anteriores, o local teria sido referido pelos antigos godos e mouros como Mixo ou Mixio.

Não importa qual seja a veracidade da conexão Mixo ou Mixio, ela demonstra o argumento de que os nomes de lugares se desenvolvem regularmente ao longo do tempo e suas origens exatas são muitas vezes tecidas no emaranhado do tempo que passa, cuja natureza exata está além de uma certeza inabalável e inabalável.

Ainda assim, que a erva-doce deva dar origem a vários lugares que levam seu nome, não é inesperado, considerando a posição que a erva desfrutou ao longo da história humana. De fato, atualmente, o funcho é amplamente colhido por suas folhas e frutos saborosos e com sabor distinto e é considerado como tendo inúmeras propriedades eficazes.

Historicamente, o funcho de Florença é talvez o ingrediente constituinte mais importante do absinto, um agradável licor francês que tem sua herança ligada a uma mistura restauradora. Enquanto outros extratos de erva-doce são reivindicados para acalmar distúrbios digestivos, melhorar a visão, ajudar a aliviar a pressão alta e tratar a tosse incessante. Além disso, diz-se que a erva-doce finamente moída confere imunidade contra pulgas.

Além disso, outras porções das diferentes variantes de erva-doce deram à humanidade usos culinários em larga escala ao longo dos milênios, particularmente no subcontinente indiano – a área mais envolvida em sua produção comercial hoje.

Assim, o Funchal na Madeira pode ser atualmente a cidade mais famosa que detém esse nome. Se a capital da Madeira vai defender essa distinção nos próximos anos é uma incógnita. No entanto, podemos afirmar com certeza que não foi inegavelmente a primeira cidade que deve o seu nome à presença da humilde planta de funcho.

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Source by Robert P James

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