Mineração e as metas da Nigéria para 2020

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A revitalização do setor de mineração faz parte dos esforços do governo para corrigir desequilíbrios maciços na economia, e o setor de minerais sólidos é visto como crucial para superar a dependência histórica de petróleo e gás. As atividades de mineração sofreram muito por causa da negligência oficial durante mais de três décadas de turbulência política e guerra civil que destruiu a economia nigeriana. A nação ricamente dotada possui vastas reservas de minério de ferro e carvão, além de depósitos significativos de ouro, urânio, gesso, barita e tântalo. Ao longo de muitos anos, um declínio acentuado na produção de carvão, estanho e columbita enfraqueceu o setor de mineração e reduziu sua contribuição para o PIB para 0,5%. Juntamente com uma queda determinada nos preços globais do petróleo e declínio na produção de petróleo devido ao aumento da violência na região do Delta do Níger, trouxe uma catástrofe para as reservas cambiais da Nigéria.

O foco no setor não petrolífero voltou apenas após uma transição pacífica para o poder civil no final do século passado. O governo democrático do ex-presidente O Obsanjo negociou com sucesso um pacote de assistência de US$ 120 milhões do Banco Mundial em 2004 para reviver o setor de minerais sólidos. O projeto de seis anos que termina em 2010 foi, de longe, a tentativa mais séria de gestão sustentável dos recursos minerais da Nigéria. Para crédito de Abuja, o foco renovado em minerais sólidos não foi motivado apenas por compulsões imediatas.

Logo após sua eleição para o cargo, a dispensa de Obsanjo adotou um plano radical destinado a estabelecer a Nigéria como uma entidade econômica e política significativa no continente africano, bem como internacionalmente. O objetivo específico do documento Visão 2020 era confirmar a posição do país entre as vinte maiores economias do mundo até aquele ano. O documento identifica 29 áreas de foco – da agricultura e segurança alimentar à reforma judicial e política – como cruciais para um crescimento rápido e sustentado. Um dos objetivos tácitos dessa política abrangente foi a erradicação da pobreza, que continua sendo um desafio fundamental para o crescimento inclusivo na Nigéria.

Políticas regressivas adotadas por sucessivos governos civis e militares no século passado devastaram a maioria dos sistemas tradicionais de subsistência do país. A hegemonia do petróleo impediu a diversificação econômica e aprofundou as divisões sociais ao concentrar emprego e renda em populações urbanas selecionadas. O fracasso administrativo foi superado pela corrupção maciça e, juntos, eles selaram os efeitos da renda significativa de Abuja em petrodólares. A inadequação e o fracasso dos esquemas de bem-estar envolveram grande parte da Nigéria rural em níveis progressivamente degradantes de escassez de alimentos, desemprego e pobreza. O estado dos assuntos nigerianos é medido com precisão a partir de uma estimativa do Banco Mundial que diz que 80% dos lucros do petróleo do país beneficiam apenas 1% da população. Consequentemente, mais da metade dos 148 milhões de nigerianos continuam a viver em extrema pobreza. Também explica por que o PIB per capita de US$ 1.418 está entre os mais baixos do mundo, apesar de o país registrar um crescimento econômico substancial na última década.

A realização dos objetivos da Nigéria para 2020 depende fundamentalmente de liberar o domínio esmagador da pobreza sobre seu povo. O rápido desenvolvimento empresarial é crucial para a renovação das economias rurais e urbanas. Considerando seus objetivos ambiciosos e o prazo envolvido, uma revolução no crescimento empresarial é a única resposta viável para a busca de Abuja pela glória econômica. É aqui que a mineração, juntamente com outros importantes setores não petrolíferos com potencial, ganham destaque.

Nos anos desde 1999, Abuja lançou incentivos significativos para investidores existentes e potenciais no setor de mineração. Os ajustes fiscais incluem redução de ganhos de capital e impostos sobre lucros de empresas, aumento de subsídios de capital, juntamente com uma isenção fiscal de três anos para novos empreendimentos de mineração. Isenções fiscais adicionais foram introduzidas para reforçar as exportações e incentivar a exploração e prospecção de minerais sólidos. O país viu o estabelecimento de seu primeiro centro de lapidação e polimento de diamantes em 2002. Para reforçar a importância da mineração como estratégia de alívio da pobreza, o Projeto de Gestão Sustentável de Recursos Minerais foi iniciado com assistência do Banco Mundial em 2004 para fornecer empréstimos de juros para o setor. Através do desembolso extensivo de crédito fácil reembolsável em períodos de 35 anos, a Nigéria espera reduzir a pobreza nas comunidades mineiras e alcançar uma economia diversificada.

O atual governo sob o presidente UM Yar’Adua está buscando ativamente um programa de microdoações para o setor de mineração, e conseguiu, pelo menos em parte, prender bancos comerciais para fornecer fundos iniciais e empréstimos a empreendimentos de mineração de pequena e média escala. Enquanto o impacto de tais medidas ainda está sendo tabulado, o SMD anunciou no início deste ano que esperava alcançar um fluxo de receita significativo das operações de mineração nos próximos 5 anos. O Ministro do Desenvolvimento de Minas e Siderurgia foi mais longe ao dizer que o setor passaria a contribuir com 20% do PIB total dentro de um período de dez anos.

A mineração de estanho é um setor que tem um enorme potencial de expansão, nesse esquema de coisas. A Nigéria tem reservas conhecidas do mineral superiores a 31.000 toneladas, a maioria concentrada no planalto central de Jos, e era um grande exportador antes do boom do petróleo dos anos 70. No entanto, a produção anual caiu drasticamente de 11.000 toneladas em 1975 para apenas cerca de 2.000 toneladas atualmente. Apenas uma parte muito pequena dos depósitos de Jos foi explorada até agora, algumas estimativas colocam a área total de operação de mineração em apenas 4% do potencial total. A negligência oficial do setor resultou em elaboradas operações de contrabando que funcionam em minas não regulamentadas. Considerando o fato de que o estanho nigeriano é considerado uma das melhores qualidades do mundo, há espaço para um desenvolvimento maciço do setor. Regulamentação e incentivos mais rigorosos para empreendimentos na mineração de estanho podem aumentar significativamente as receitas de exportação, além de gerar empregos e sustentar extensas indústrias auxiliares. Reviver o setor é fundamental para as metas de desenvolvimento rápido da Nigéria.

Existem quatro desafios essenciais para as aspirações de mineração da Nigéria, em geral:

I. Aumentar a produtividade nas operações de mineração artesanal e de pequena escala por meio de processos social e ambientalmente saudáveis; diversificar a economia capacitando e consolidando comunidades mineiras dispersas.

II. Desenvolver instituições públicas de mineração que funcionem eficientemente em um ambiente transparente e modernizado, reestruturadas para lidar com brechas administrativas e promover a capacitação institucional por meio das melhores práticas internacionais.

III. Facilitar uma melhor cooperação entre os setores público e privado para fortalecer a infraestrutura de mineração; desenvolver bases de dados de mapeamento geológico e avaliação mineral e sistemas de informação especificamente concebidos para promover o investimento e as exportações.

4. Conceber sistemas eficazes de monitoramento e avaliação que possam rastrear vários programas simultaneamente e definir as intervenções necessárias, redirecionamentos de políticas e medidas corretivas de maneira abrangente e oportuna.

Mais de 80% dos depósitos de estanho da Nigéria hoje ocorrem a uma profundidade de 36 metros abaixo do solo, duas vezes mais profundo do que vinte anos atrás. Embora o mineral represente apenas uma pequena fração das divisas do país, ele indica adequadamente a gravidade dos obstáculos enfrentados pelo setor de mineração do país em geral. Nos próximos anos, as grandes esperanças da Nigéria para uma posição mais impressionante nos assuntos mundiais certamente serão determinadas em parte, pelo menos, pela profundidade que conseguir cavar!

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Source by Peter O Osalor

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