General da Guerra Civil John Buford – Ele manteve o terreno elevado em Gettysburg

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“Eles vão atacá-lo pela manhã e virão estrondosos – escaramuçadores de três de profundidade. Você terá que lutar como o diabo até que os apoios cheguem.” Palavras do general John Buford em Gettysburg. John Buford manteve o terreno elevado para a União em Gettysburg em 1 de julho de 1863.

A Batalha de Gettysburg começou quando duas brigadas de cavalaria desmontada da União, lideradas por John Buford, entraram em confronto com soldados confederados da divisão do general Henry Heth. Buford e sua cavalaria estavam fazendo reconhecimento à frente do exército na Pensilvânia e descobriram os confederados enquanto avançavam em Gettysburg. Buford conhecia a importância de Gettysburg como um entroncamento de transporte e o valor do terreno elevado a noroeste da cidade. Sua cavalaria desmontou e segurou McPherson Ridge para a União. A escaramuça resultante nos arredores de Gettysburg foi o início da Batalha de Gettysburg de três dias. Sem as ações de John Buford logo no primeiro dia da Batalha de Gettysburg, a União pode não ter triunfado em Gettysburg. Infelizmente, seis meses após a Batalha de Gettysburg, John Buford morreria de febre tifóide.

Manter o terreno elevado foi uma vantagem crucial para a União durante a Batalha de Gettysburg. Há uma estátua hoje ao longo do Chambersburg Pike no Gettysburg National Military Park, do general John Buford. O monumento de Buford em Gettysburg o retrata de pé e olhando para o oeste, segurando um par de binóculos, usando botas de cavalaria, com a espada embainhada ao seu lado… como ele fez em 1º de julho de 1863.

John Buford nasceu em Kentucky em 4 de março de 1826, mas cedo sua família se mudou para Illinois. Desde os oito anos, ele morava em Rock Island, Illinois. O pai de Buford não apoiou Abraham Lincoln, pois ele era um político do Partido Democrata de Illinois. A família Buford tinha uma longa história de serviço militar, tanto o avô quanto o tio-avô de Buford lutaram na Guerra Revolucionária. Buford tinha um meio-irmão que serviu na Guerra Civil e se tornou um major-general do Exército da União, e ele tinha um primo que lutou pelos confederados como general de brigada de cavalaria.

Buford passou apenas um ano no Knox College em Galesburg, Illinois, antes de entrar em West Point (a Academia Militar dos Estados Unidos) como membro da turma de 1848. Outros frequentando West Point enquanto Buford estava lá incluíam colegas de classe que acabariam lutando na Guerra Civil para a União, como Fitz-John Porter, George B. McClellan, George Stoneman (Buford e Stoneman se tornariam amigos íntimos) e Ambrose Burnside. Outros em West Point durante o tempo de Buford lá, lutariam pela Confederação, como Thomas Jonathan Jackson (durante a Guerra Civil ele obteria o apelido de “Stonewall”), Ambrose Powell Hill e Henry Heth. Tanto Powell quanto Heth se enfrentariam contra Buford naquele dia fatídico de 1º de julho de 1863 em Gettysburg. John Buford se formou em West Point em 1848 e ficou em 16º em sua classe de 38 cadetes.

Após a formatura em West Point, Buford começou a servir como dragão. Ele começou no 1º Estados Unidos Dragoons como um segundo tenente brevet. No ano seguinte, ele foi para o 2º United States Dragoons.

Um soldado dragão usa um cavalo para chegar ao campo de batalha e se mover pelo campo de batalha, mas ele desmonta do cavalo para lutar. Isso é diferente da cavalaria da Guerra Civil porque a cavalaria luta enquanto montada. Isso é tudo em teoria, no entanto, durante a Guerra Civil, a cavalaria estava mais apta a atuar como infantaria montada. Um exemplo particular de uma batalha travada pela cavalaria montada foi a Estação Brandy.

Durante seu serviço de dragão, Buford estava no sudoeste e no Texas. Ele lutou contra os Sioux e esteve envolvido em missões de manutenção da paz no Kansas durante o período de agitação conhecido como Bleeding Kansas. Buford viu ação na fronteira ocidental, e durante 1857-1858 fez parte de uma expedição em Utah contra os mórmons.

Serviço e atribuições da Guerra Civil de John Buford:

  • 2º capitão dos Dragões de 9 de março de 1854.
  • 2º capitão de cavalaria (esta foi uma renomeação que ocorreu em 3 de agosto de 1861 de seu mesmo papel como capitão do 2º Dragão).
  • Um major, e depois promovido a Major Staff Assistant Inspector General a partir de 12 de novembro de 1861.
  • Em 1862, desempenhou serviço de estado-maior para a defesa de Washington, DC, depois se juntou ao estado-maior do General Pope.
  • Promovido a general de brigada, Voluntários dos Estados Unidos, em 27 de julho de 1862.
  • De 27 de julho a 12 de setembro de 1862, comandando a Brigada de Cavalaria, 2º Corpo, Exército da Virgínia. Buford comandou esta brigada durante a Segunda Corrida de Touros. Foi quando as habilidades de John Buford como um comandante de cavalaria excepcional foram demonstradas. No Second Bull Run (também conhecido como Second Manassas) Buford liderou um ataque e foi atingido no joelho por uma bala perdida. A lesão de Buford foi certamente dolorosa, mas não ameaçava a vida. No entanto, alguns jornais do norte relataram sua morte. Em 27 de agosto de 1862, a brigada de Buford sozinha se opôs ao avanço do corpo de Longstreet em Thoroughfare Gap.
  • De 12 de fevereiro a 22 de maio de 1863, comandou a Brigada de Reserva, Corpo de Cavalaria, Exército do Potomac. Durante este tempo, as unidades de cavalaria de Buford lutaram em Fredericksburg e participaram do Ataque de Stoneman durante a Campanha de Chancellorsville.
  • De 22 a 27 de maio, de 9 de junho a 15 de agosto e de 15 de setembro a 21 de novembro de 1863, Buford comandou a divisão. Buford comandou na Estação Brandy, Aidie, Middleburg e Upperville.
  • No início de 1 de julho de 1863 em Gettysburg, o general John Buford viu a importância tática de manter o terreno elevado para a União. A noroeste da cidade de Gettysburg, a cavalaria desmontada de Buford enfrentou os confederados, até que sua última posição defensiva foi feita em McPherson’s Ridge. Os homens de Buford pararam o avanço do Confederado, ganhando tempo valioso para a chegada da infantaria da União de John Reynolds. A União agora detinha o terreno elevado do Cemetery Ridge em Gettysburg.

Depois de Gettysburg, Buford serviu e lutou até o final da Campanha de Bristoe. Ele ficou doente com febre tifóide e por causa de sua saúde precária, Buford desistiu de seu comando em 21 de novembro de 1863. A doença de Buford era muito grave e em meados de dezembro era claro que ele morreria. Buford estava em seu leito de morte na casa de seu amigo de longa data, o general George Stoneman, em Washington. Stoneman fez uma proposta em 16 de dezembro, que John Buford fosse promovido a major-general. O presidente Lincoln escreveu: “Estou informado de que o general Buford não sobreviverá ao dia. Parece-me que ele será feito major-general por serviço distinto e meritório na batalha de Gettysburg”.

Quando soube disso, John Buford ficou em dúvida e perguntou: “Ele está falando sério?” Quando lhe disseram que era verdade, Buford respondeu: “É tarde demais, agora eu gostaria de poder viver”. Buford morreu mais tarde naquela tarde.

O major-general John Buford está enterrado em West Point. Ao lado do túmulo de Buford está o túmulo do tenente Alonzo Cushing. Cushing caiu em Gettysburg enquanto lutava para manter o terreno elevado escolhido por Buford.

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Source by Jonathan R. Allen

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