Energia Alternativa – Por que precisamos dela?

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Por que precisamos de alternativas?

Para responder a essa pergunta, precisamos começar discutindo os combustíveis fósseis – o que são, de onde vêm, como são usados ​​e as vantagens e desvantagens de cada um. Nesse contexto, a necessidade premente de alternativas torna-se bastante clara.

O que são combustíveis fósseis?

A maioria dos combustíveis fósseis é formada a partir de restos de criaturas e plantas mortas há muito tempo. Enterrados ao longo de centenas de milhões de anos, esses depósitos à base de carbono foram convertidos pelo calor e pressão ao longo do tempo em substâncias combustíveis como petróleo bruto, carvão, gás natural, xisto betuminoso e areias betuminosas. Uma porção menor de combustíveis fósseis é o punhado de outras substâncias naturais que contêm carbono, mas não vêm de fontes orgânicas.

Fazer mais combustíveis fósseis exigiria tanto a criação de um novo solo superficial cheio de hidrocarbonetos quanto muito tempo. Dadas as estimativas das atuais reservas de combustíveis fósseis em todo o mundo, não é possível que possamos esperar o problema e continuar nossa dependência de combustíveis fósseis até que novas reservas sejam construídas. Nas taxas de consumo atuais, as reservas de petróleo, carvão e outros combustíveis fósseis não durarão centenas de anos, muito menos centenas de milhões de anos.

Quanto à criação de mais, os especialistas apontaram que pode levar cerca de cinco séculos para substituir uma única polegada de solo superficial à medida que as plantas se decompõem e as rochas sofrem o clima. No entanto, nos Estados Unidos, pelo menos, grande parte do solo superficial foi perturbado pela agricultura, levando ainda mais especialistas à conclusão perturbadora de que em áreas antes cobertas por pradarias, os últimos cem anos de agricultura fizeram com que a “cesta de pão” da América perdesse metade de seu solo superficial, pois erode trinta vezes mais rápido do que pode se formar.

As vantagens dos combustíveis fósseis na produção de energia

Existem muitas razões pelas quais o mundo se tornou dependente de combustíveis fósseis e continua a depender deles. Por exemplo, até agora tem sido relativamente rentável no curto prazo queimar combustíveis fósseis para gerar eletricidade em partes centralizadas estratégicas da rede e entregar a eletricidade a granel para subestações próximas; estes, por sua vez, fornecem eletricidade diretamente aos consumidores. Essas grandes usinas queimam gás ou, menos eficientemente, carvão. Como muita eletricidade pode ser perdida na transmissão de longa distância, quando a energia precisa ser concentrada mais em uma região do que em outra, os combustíveis geralmente são transportados para usinas distantes e queimados lá. Os combustíveis líquidos são particularmente fáceis de transportar.

Até agora, os combustíveis fósseis têm sido abundantes e facilmente adquiridos. As reservas de petróleo em todo o mundo são estimadas em algo entre 1 e 3,5 trilhões de barris. As reservas comprovadas de carvão no final de 2005, estimadas pelos britânicos, eram de 909.064 milhões de toneladas em todo o mundo. Além disso, o carvão é relativamente barato.

Talvez a razão mais simples pela qual o mundo continua a depender de combustíveis fósseis é que fazer qualquer outra coisa requer mudanças: físicas, econômicas e, talvez as mais difíceis, psicológicas. A tecnologia básica de extração e queima de combustíveis fósseis já existe, não apenas nas grandes usinas, mas também no nível do consumidor. A modernização das fábricas seria proibitiva em termos de custos, mas talvez ainda mais assustador seria substituir os sistemas de aquecimento em todas as casas, fábricas e edifícios. Em última análise, no entanto, a verdadeira resistência pode ser a nossa natureza. Nós, humanos, tendemos a resistir às mudanças em geral e, em particular, àquelas mudanças que nos obrigam a abandonar tradições de longa data, alterar nossos modos de pensar e viver e aprender novas informações e práticas após gerações tendo certeza de que tudo estava “bem” com o métodos antigos.

Por que precisamos de alternativas?

Se há tantas razões para usar combustíveis fósseis, por que considerar alternativas? Qualquer um que tenha prestado um mínimo de atenção à questão nas últimas décadas provavelmente poderia responder a essa pergunta. Se nada mais, a maioria das pessoas poderia apresentar a primeira e mais óbvia razão: os combustíveis fósseis não são, para todos os efeitos práticos, renováveis. Nas taxas atuais, o mundo usa combustíveis fósseis 100.000 vezes mais rápido do que eles podem formar. A demanda por eles superará em muito sua disponibilidade em questão de séculos – ou menos.

E embora a tecnologia tenha tornado a extração de combustíveis fósseis mais fácil e econômica em alguns casos do que nunca, isso nem sempre é o caso. À medida que esgotamos as reservas de petróleo mais facilmente acessíveis, novas devem ser encontradas e exploradas. Isso significa localizar plataformas de petróleo muito mais longe da costa ou em regiões menos acessíveis; cavando cada vez mais fundo na terra para alcançar veios de carvão ou raspar cada vez mais camadas de solo precioso; e entrar em acordos incertos com países e cartéis com os quais pode não ser do nosso melhor interesse político forjar tais compromissos.

Finalmente, há custos humanos e ambientais envolvidos na dependência de combustíveis fósseis. Perfuração de petróleo, escavação de túneis em minas de carvão, transporte de líquidos voláteis e gases explosivos – tudo isso pode e levou a acidentes trágicos, resultando na destruição de hectares de oceano, litoral e terra, matando humanos, bem como vida selvagem e vida vegetal. Mesmo quando extraídos e manuseados adequadamente, os combustíveis fósseis causam danos à atmosfera, pois os processos de combustão liberam muitos poluentes, incluindo o dióxido de enxofre – um dos principais componentes da chuva ácida. Quando outra emissão comum, o dióxido de carbono, é liberado na atmosfera, contribui para o “efeito estufa”, no qual a atmosfera captura e reflete de volta a energia que irradia da superfície da Terra, em vez de permitir que ela escape de volta ao espaço. Os cientistas concordam que isso levou ao aquecimento global, um aumento incremental nas temperaturas médias além daquelas que poderiam ser previstas a partir de padrões do passado. Isso afeta tudo, desde os padrões climáticos até a estabilidade das calotas polares.

Conclusão

Claramente, algo deve mudar. Como acontece com muitos problemas complexos, no entanto, a solução para suprir a crescente fome do mundo por mais energia não será tão simples quanto abandonar todos os velhos métodos e crenças e adotar novos da noite para o dia. Em parte, isso é uma questão de praticidade – o processo de desmame exigiria investimentos consideráveis ​​de dinheiro, educação e, acima de tudo, tempo. A principal razão, no entanto, é que não existe uma fonte de energia alternativa perfeita. Alternativa não significa substituto.

O que precisa mudar?

Parece simplista dizer que o que realmente precisa mudar é nossa atitude, mas na verdade a base de um bom plano de energia se resume ao fato inevitável de que devemos mudar nossa maneira de pensar sobre o assunto. No velho paradigma, buscávamos maneiras de fornecer grandes quantidades de energia e distribuí-la aos usuários finais, sabendo que, embora muito se perdesse na transmissão, as vantagens também seriam grandes: as usinas poderiam estar localizadas longe de áreas residenciais , os combustíveis podiam ser entregues em locais centrais e, para os consumidores, o bônus óbvio era a conveniência. Na maioria das vezes, nossa única conexão pessoal com o processo seria ligar para os fornecedores de combustível de aquecimento e eletricidade e parar nas bombas do posto de gasolina. E a única vez em que pensaríamos no problema seria quando os preços subissem notavelmente ou a energia acabasse.

Há pessoas que tentaram nos convencer de que não há problema, e que aqueles Chicken Littles abraçadores de árvores que falam sobre energia renovável e alternativa querem que todos voltemos à natureza. Na maioria das vezes, as motivações desses céticos para perpetuar esse mito se enquadram em uma de duas categorias: um, eles temem o que não entendem e são resistentes a que lhes digam o que fazer, ou dois, eles têm algum interesse político ou financeiro em permitindo nosso vício em combustíveis fósseis. (E às vezes ambos.)

A realidade é que, exceto por alterarmos nossos modos de pensar, não haverá uma grande mudança, mas muitas outras menores. Um plano de energia abrangente e bem-sucedido incluirá necessariamente o seguinte:

  • Complementar a energia produzida nas usinas existentes com meios alternativos de energia e converter algumas dessas usinas para operar com diferentes “matérias-primas” (combustíveis)
  • Deixando de depender completamente de algumas instalações de produção de energia concentrada para adicionar muitas fontes novas e alternativas, algumas alimentando a “rede” existente e outras suprindo necessidades locais ou mesmo individuais
  • Fornecer maneiras práticas, econômicas e convenientes para que os consumidores – residências, usuários comerciais, todos – se adaptem e adotem novas tecnologias para suprir algumas ou todas as suas próprias necessidades de energia
  • Aprender maneiras de usar menos energia agora (“reduzir, reutilizar, reciclar”), usando avanços na tecnologia e mudanças simples no comportamento humano para reduzir o consumo sem exigir que as pessoas façam grandes compromissos ou sacrifícios



Source by Kevin Rockwell

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