Descubra quão antiga é a tecnologia UCG e quem a criou

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Nos últimos anos, o aumento dos preços do petróleo deixou o público curioso sobre se essa é a única maneira de abastecer seus carros. Considerando toda a tecnologia disponível hoje, seria de se pensar que pelo menos um país privado de petróleo apresentaria uma forma alternativa de obter gasolina. Poucas pessoas estão satisfeitas com os custos e aborrecimentos de ter que importar petróleo de outros países, exceto talvez os próprios proprietários de petróleo. Portanto, há muitos motivos para desenvolver uma fonte alternativa de combustível. O que muitos membros do público não entendem é que existem muitas ideias por aí, algumas das quais realmente fazem sentido. A gaseificação subterrânea de carvão, ou UCG, pode ser exatamente o que precisamos.

A UCG é o mais natural possível, combinando nossos recursos naturais, como o carvão, com tecnologia inteligente. O processo começa com dois poços sendo perfurados na superfície acima do carvão, conhecido como veio de carvão. O ar é bombeado através do primeiro poço e o carvão é aceso até atingir temperaturas extremamente altas. Esse calor cria uma mistura de dióxido de carbono, hidrogênio, monóxido de carbono e pequenas quantidades de sulfeto de hidrogênio e metano. Os oxidantes são introduzidos através do primeiro poço, guiando este novo gás de síntese, ou syngas, através do segundo poço. A etapa final é filtrar o gás de síntese para criar combustível limpo, sem impurezas como dióxido de carbono ou enxofre.

Quaisquer problemas que o processo UCG possa ter foram resolvidos por seus criadores. Por exemplo, alguns ambientalistas estão preocupados com o dióxido de carbono que o procedimento UCG cria. No entanto, não há necessidade de se preocupar, pois os proponentes do processo garantem que a substância nunca toque a atmosfera. Isso ocorre porque o processo UCG cria uma cavidade sob a superfície onde o carvão sólido estava e, como agora está vazio, é o local perfeito para o armazenamento de dióxido de carbono. O gás é filtrado antes de ser introduzido na superfície, de modo que uma crise pode ser evitada pelo simples fato de que o processo ocorre no subsolo. Isso provavelmente parece ótimo, mas alguém pode se perguntar quem são os criadores do UCG.

A ideia de UCG existe desde o final do século 19, quando Sir William Siemens assumiu que o processo poderia eliminar qualquer resíduo ou carvão inutilizável. Dmitri Mendeleyev, um químico russo, correu com a ideia, e logo experimentos estavam sendo realizados no início do século 20 no Reino Unido, sob o olhar atento de Sir William Ramsay. A Primeira e a Segunda Guerras Mundiais efetivamente encerraram qualquer pesquisa adicional com a UCG, embora Stalin da URSS tenha iniciado o financiamento durante esse período para a experimentação do processo. Embora a Segunda Guerra Mundial tenha atrasado mais pesquisas, no final dela os soviéticos estavam mais uma vez experimentando com UCG, levando a 14 usinas subterrâneas de gaseificação de carvão na década de 1960.

Quando poucas pessoas entendem uma ideia única, mas veem a necessidade dela, muitas vezes continuam a investigá-la. No entanto, quando eles não entendem nem veem necessidade disso, geralmente o ignoram ou o fecham. Embora os cientistas tivessem feito grandes progressos com a UCG na década de 1960, naquela época não havia crise de energia como havia ocorrido logo após a Segunda Guerra Mundial. Os preços do petróleo estavam baixos, pois havia abundância, então o interesse por uma fonte de energia alternativa diminuiu na Europa. No entanto, os EUA queriam sua vez com a UCG e trabalharam nas décadas de 1970 e 1980 com testes de campo.

Em 1989, o Reino Unido, a Bélgica e a Espanha decidiram participar de ensaios que provariam ou refutariam a viabilidade comercial do UCG. Apesar do interesse desses países, na verdade a China tem o maior programa, que consiste em 16 ensaios. O país que mais recentemente desempenhou um papel importante no desenvolvimento da UCG é a Austrália, que ostentou a bem-sucedida gaseificação subterrânea de 35.000 toneladas de carvão entre os anos de 1999 e 2003, sem repercussões ambientais.

Claramente, vários grandes países expressaram um interesse renovado ou totalmente novo na tecnologia por trás do UCG. No entanto, só porque alguns países estão finalmente aderindo ao interesse não torna a UCG uma ideia nova. Este método alternativo de obtenção de energia existe há mais de cem anos, passando por vários testes e marcos. Já é hora de o resto do mundo descobrir esse método único e viável de obter combustível limpo.

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Source by Jim Baysack

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